无人再提寒武纪 | 活着,勿念

2016年,“阿尔法狗” 横扫李世石,以深度学习为核心的人工智能(下称AI)再次成为世界焦点。同年,中国AI芯片产业进入公众视野,而寒武纪科技作为独角兽,成立初期就拿出干货,斩获华为等数家行业大咖的订单,可谓炙手可热。

然而,在AI大爆发的2019年,似乎寒武纪很少再被提及,甚至搜索“寒武纪科技”时,反馈结果大都是前两年的信息。逃不过AI产业的泡沫封锁,还是低调酝酿爆发?与非网为你解锁。

独角兽的成长之路

寒武纪创始人陈云霁(右)与弟弟陈天石,也是中国AI芯片双子星

图源 | SOHU

两兄弟出生在江西南昌的普通家庭,父亲是电力工程师, 母亲是历史老师。从知识背景来说, 文理兼通,于是兄弟俩活成了大家口中“别人家的孩子”。

1983年出生的哥哥陈云霁,9岁进入南昌市第十中学,14岁入读中国科学技术大学少年班, 19岁转入中科院计算所硕博连读, 成为“龙芯”研发团队中最年轻的成员, 24岁取得计算机博士学位,25岁的陈云霁已是8核龙芯3号的主架构师。

1985年出生的弟弟陈天石,精准复制了哥哥的成长道路,同样也上了中科大少年班, 毕业后到了中科院计算所工作,不同的是陈云霁的研究方向是芯片, 陈天石的主攻方向是AI。

在AI产业快速萌芽的大背景下,两兄弟结合各自所长,合璧剑指人工智能芯片。

研究初期,两人产出甚少,但是依旧保持信念:“经过长期的等待和努力, 也许有一天, 自己的研究方向就会成为热点。到那时, 过去的一切坎坷都会被证明是值得的?!?/p>

2016年3月,积累了十多年的技术储备后,北京中科寒武纪科技有限公司在中关村注册成立,弟弟陈天石出任寒武纪科技的CEO,哥哥陈云霁则出任首席科学家一职。

根据中国基金有限公司(招商局)向香港联交所提交的材料显示:2018年6月,招商局旗下的深圳市天正投资有限公司(天正)通过一家合伙企业,间接参与寒武纪的增资,出资近4000万元,获得0.246%的股权。据此,寒武纪真实估值超过160亿元。

短短的两年多时间里,寒武纪的成长远远超越半导体行业规律,赶上互联网迅猛增速,成就一段业内传奇:全球第一款终端AI处理器落地、全球第一款多核终端AI处理器落地、中国第一颗云端人工智能芯片落地、三代终端IP产品发布。

潮水退去 VS 酝酿爆发

图源 | Nikkei Asian Review

融资情况

据天眼查提供的信息显示,从寒武纪成立之初至今,共经历了5轮融资,详情如下:

图源 | 天眼查

2018年,同样是AI芯片创业公司的深鉴科技被赛灵思收购,深鉴科技同样成立于2016年,虽然获得了三轮VC融资,但一直没有找到很好的商业化路径。

寒武纪科技显然各方面的情况比深鉴科技要好,早在2016年公司成立的第一年,寒武纪的商用产品Cambricon-1A就获得了1亿元的IP授权费。

目前,寒武纪的团队只有204人(天眼查2018年数据)。即便不盈利,总共数亿美元的融资,足够花很长时间。寒武纪CEO陈天石在2018年10月接受甲子光年的采访时表示:目前研发资金充裕,主要精力还是在产品上面。

于是,2019年10月,寒武纪与科大讯飞、优刻得科技股份有限公司(UCloud)联合,设立合肥智能语音创新发展有限公司,共同拓展智能语音创新推广。

技术突破

2008年

陈云霁与陈天石兄弟主导了中国科学院计算技术研究所下的神经网络算法和芯片课题组,开始了处理器架构和人工智能的交叉研究。

2011年

先后在世界顶级学术会议上发表了多篇AI芯片硬件架构及指令集论文, 其中多篇论文入选了当年的顶级论文。

2014/03

论文《DianNao:一种小尺度的高吞吐率机器学习加速器》(又称寒武纪1号),在国际顶级学术会议ASPLOS上获得了最佳论文奖。

这是中国也是亚洲科研机构首次在计算机系统和高性能计算领域顶级国际会议上获得最佳论文奖。

2014/12

Da Dian Nao (又称寒武纪2号神经网络处理器,面向大规模神经网络的应用) ,荣获2014年度Micro最佳论文。这是Micro自1963年创办以来,美国以外研究者第一次摘得该奖项。

2016/11

寒武纪推出世界首款商用深度学习专用处理器1A (Cambricon-1A),入选第三届世界互联网大会评选的十五项“世界互联网领先科技成果”。

2017/09

华为在德国IFA展上发布的全球首款麒麟970移动计算平台, 搭载了寒武纪的嵌入式IP。

2017/11

推出了四款新产品:面向视觉领域的寒武纪1H8、性能更强的寒武纪1H16,以及面向智能驾驶领域的寒武纪1M,同时推出了面向开发者的人工智能系统软件Cambricon Neu Ware。

2018/05

发布新一代终端IP产品-Cambricon 1M,和新一代云端AI芯片-MLU100及搭载MLU100的云端智能处理卡。

云端芯片MLU100可与寒武纪发布的1A/1H/1M等系列终端处理器相互搭配,实现终端和云端协同处理复杂的智能计算任务。

2019/06

推出第二代云端AI芯片思元270(MLU270)及板卡产品,可通过PCIe接口快速部署在服务器和工作站内,从而提供更优的AI加速解决方案。

在第六届世界互联网大会上,获“世界互联网领先科技成果奖”。

2019/10

寒武纪发出消息称面向边缘计算的思元220芯片即将面世。

与非网对以上芯片做了分类梳理,发现在应用层面可以分为三类,即:

终端

1A、1H、1M处理器IP

云端

思元100、思元270

边缘端

思元220芯片

软件

SDK与ISA

制图 | 与非网编辑部

因此,寒武纪除了拥有从端到云的硬件产品外,还开发了配套的软件开发包(SDK)和专用的指令集(ISA)。

构建了从硬件到软件到指令集,再到技术架构应用场景的完善的“寒武纪+X”生态体系。

商业落地

在讲商业落地之前,与非网用一图让大家了解芯片制造产业链流程:

从上图可以看到,寒武纪主要客户类型有SoC和系统厂商,而产品形式覆盖终端、云端、定制IP、定制解决方案等,合作种类繁多,市场很大,下面罗列几个大家熟知的典型例子:

麒麟

2017年10月,首款采用麒麟970的华为手机Mate 10正式发布,全球手机行业首次引入AI概念。

寒武纪为麒麟970SoC提供单核1A IP,为麒麟980SoC提供双核1H IP。后续,华为又为P20、荣耀V10等12款手机配备了麒麟970芯片,为Mate20、荣耀Magic2等6款手机配备麒麟980 芯片。

图源 | 官网

从搭载麒麟970手机出货数据看,以1A核授权费为5美元/片,则为寒武纪带来2亿美元收入。搭载麒麟980的手机集中在18年Q4发售,但Mate20出货已超500万台,对应1H核需求在1000万颗以上。

服务器

2018年,寒武纪MLU100芯片发布后,中国服务器TOP 3提供商——浪潮、联想、曙光都发售搭载寒武纪MLU100芯片的AI服务器产品。

云端

2019年4月,阿里云表示将基于寒武纪人工智能芯片和阿里达摩院算法技术共同打造的“数字平行世界”。

2019年5月,滴滴云发布了弹性推理服务EIS,支持GPU、CPU以及专用的神经网络处理器,寒武纪AI处理器MLU就是专用神经网络处理器中的一种。

2019年8月,金山云宣布新一代云物理机CMLU1正式商用,搭载寒武纪首款云端人工智能芯片——寒武纪MLU100,为云端AI推理提供强悍的运算能力支撑。

通信

2019世界人工智能大会上,寒武纪联合综合通信解决方案提供商中兴通讯,共同展示了5G时代边缘计算与人工智能的融合应用。

9月,中国电信及中国电信DICT应用能力中心分别与寒武纪签署战略合作协议,携手共筑5G、AI和边缘计算生态。

华为弃用

与遍地开花的业务背道而驰的信息是,华为表示最新处理器(麒麟 810和昇腾芯片)不再采用寒武纪 NPU?

对此各说纷纭,有声音认为华为公布了自己的AI战略,同时发布两款昇腾系列AI芯片,对寒武纪显然可以称得上是个不小的打击,华为所瞄准的市场几乎与寒武纪完全重合。

寒武纪为Kirin 970提供双核IH IP

图源 | Medium

倘若华为逐步采用自研的AI芯片,将对寒武纪通过IP授权的模式不利,但华为在关键技术领域不被卡住脖子,实现利益最大化。

依据这样的商业逻辑,有行业人士就大胆做出预测:“如果华为自己的IP足够成熟之后,自然是不会不用自家技术的,弃用寒武纪NPU IP只是时间问题?!?/p>

但分析师指出:“就算失掉华为订单,对寒武纪整体影响并不大,他们不缺资源和客户,除了上面提到的,还有MTK、MStar、头条等?!?/p>

寒武纪的一个客户亦称:“东西不如英伟达。但他们在软件层面下了功夫,相关问题反馈和响应速度及时。实际上,国内除去寒武纪也没有更好的选择,否则只有英伟达?!?/p>

不过更合理的观点是:前期寒武纪的深度学习处理器领先,华为掏钱买合作,寒武纪卖合作赚市场,这是双赢的。双方心知肚明了,华为要技术,寒武纪要知名度,一拍即合,从目前结果看:完美。

AI芯片产业近况

图源 | Nikkei Asian Review

百花齐放好过孤独前行。

根据IDC最新发布的数据显示,2018年我国AI市场规模17.6亿美元,预计2023年将达到119亿美元。

面对如此庞大的市场需求,许多互联网公司(如阿里、百度)、应用层公司(如格力、华为)和独立芯片公司(如NVIDIA)都在做AI芯片。

面对多巨头涌入,寒武纪并没有退缩。相反,寒武纪认为站在潮头做技术是一种幸运,目前其产品覆盖终端、云端、定制IP、定制解决方案,合作种类繁多,市场之大,可谓百花齐放。

寒武纪CEO陈天石接受采访时表示:巨头研发AI芯片是希望围绕其主营业务,形成完整或相对完整的行业解决方案,减少对独立芯片供应商的依赖,降低硬件成本,同时以硬件形态?;ず诵募际趺孛?。造芯计划最终会回归两条路径:

类苹果的封闭路径,底层芯片和系统软件都是自有的,仅在最上层应用方面引入外部开发者添砖加瓦;

类安卓的路径,底层芯片、系统软件、上层应用都充分服务供应商、社区和开发者。

他表示:寒武纪的定位是走第二条路径的独立芯片公司,同时寒武纪也非常乐意和想走第一条路径但尚有芯片技术短板的公司合作。作为一家开放独立的芯片公司的寒武纪,需要做的就是具备宽广的视野,从整个生态考虑问题,服务好所有客户。

写在最后

无人再提只是短暂的消失在公众视野,并不是易碎的泡沫被戳破,寒武纪的未来将伴随中国AI芯片产业的发展继续成长,期待兄弟俩带领着一群有梦想的年轻人继续创造奇迹。

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