?? 塞尔达梅祖拉的面具对人马有用吗:無人再提寒武紀 - 祖拉的世界|上古卷轴阿祖拉被口爆

無人再提寒武紀 | 活著,勿念

2016年,“阿爾法狗” 橫掃李世石,以深度學習為核心的人工智能(下稱AI)再次成為世界焦點。同年,中國AI芯片產業進入公眾視野,而寒武紀科技作為獨角獸,成立初期就拿出干貨,斬獲華為等數家行業大咖的訂單,可謂炙手可熱。

然而,在AI大爆發的2019年,似乎寒武紀很少再被提及,甚至搜索“寒武紀科技”時,反饋結果大都是前兩年的信息。逃不過AI產業的泡沫封鎖,還是低調醞釀爆發?與非網為你解鎖。

獨角獸的成長之路

寒武紀創始人陳云霽(右)與弟弟陳天石,也是中國AI芯片雙子星

圖源 | SOHU

兩兄弟出生在江西南昌的普通家庭,父親是電力工程師, 母親是歷史老師。從知識背景來說, 文理兼通,于是兄弟倆活成了大家口中“別人家的孩子”。

1983年出生的哥哥陳云霽,9歲進入南昌市第十中學,14歲入讀中國科學技術大學少年班, 19歲轉入中科院計算所碩博連讀, 成為“龍芯”研發團隊中最年輕的成員, 24歲取得計算機博士學位,25歲的陳云霽已是8核龍芯3號的主架構師。

1985年出生的弟弟陳天石,精準復制了哥哥的成長道路,同樣也上了中科大少年班, 畢業后到了中科院計算所工作,不同的是陳云霽的研究方向是芯片, 陳天石的主攻方向是AI。

在AI產業快速萌芽的大背景下,兩兄弟結合各自所長,合璧劍指人工智能芯片。

研究初期,兩人產出甚少,但是依舊保持信念:“經過長期的等待和努力, 也許有一天, 自己的研究方向就會成為熱點。到那時, 過去的一切坎坷都會被證明是值得的?!?/p>

2016年3月,積累了十多年的技術儲備后,北京中科寒武紀科技有限公司在中關村注冊成立,弟弟陳天石出任寒武紀科技的CEO,哥哥陳云霽則出任首席科學家一職。

根據中國基金有限公司(招商局)向香港聯交所提交的材料顯示:2018年6月,招商局旗下的深圳市天正投資有限公司(天正)通過一家合伙企業,間接參與寒武紀的增資,出資近4000萬元,獲得0.246%的股權。據此,寒武紀真實估值超過160億元。

短短的兩年多時間里,寒武紀的成長遠遠超越半導體行業規律,趕上互聯網迅猛增速,成就一段業內傳奇:全球第一款終端AI處理器落地、全球第一款多核終端AI處理器落地、中國第一顆云端人工智能芯片落地、三代終端IP產品發布。

潮水退去 VS 醞釀爆發

圖源 | Nikkei Asian Review

融資情況

據天眼查提供的信息顯示,從寒武紀成立之初至今,共經歷了5輪融資,詳情如下:

圖源 | 天眼查

2018年,同樣是AI芯片創業公司的深鑒科技被賽靈思收購,深鑒科技同樣成立于2016年,雖然獲得了三輪VC融資,但一直沒有找到很好的商業化路徑。

寒武紀科技顯然各方面的情況比深鑒科技要好,早在2016年公司成立的第一年,寒武紀的商用產品Cambricon-1A就獲得了1億元的IP授權費。

目前,寒武紀的團隊只有204人(天眼查2018年數據)。即便不盈利,總共數億美元的融資,足夠花很長時間。寒武紀CEO陳天石在2018年10月接受甲子光年的采訪時表示:目前研發資金充裕,主要精力還是在產品上面。

于是,2019年10月,寒武紀與科大訊飛、優刻得科技股份有限公司(UCloud)聯合,設立合肥智能語音創新發展有限公司,共同拓展智能語音創新推廣。

技術突破

2008年

陳云霽與陳天石兄弟主導了中國科學院計算技術研究所下的神經網絡算法和芯片課題組,開始了處理器架構和人工智能的交叉研究。

2011年

先后在世界頂級學術會議上發表了多篇AI芯片硬件架構及指令集論文, 其中多篇論文入選了當年的頂級論文。

2014/03

論文《DianNao:一種小尺度的高吞吐率機器學習加速器》(又稱寒武紀1號),在國際頂級學術會議ASPLOS上獲得了最佳論文獎。

這是中國也是亞洲科研機構首次在計算機系統和高性能計算領域頂級國際會議上獲得最佳論文獎。

2014/12

Da Dian Nao (又稱寒武紀2號神經網絡處理器,面向大規模神經網絡的應用) ,榮獲2014年度Micro最佳論文。這是Micro自1963年創辦以來,美國以外研究者第一次摘得該獎項。

2016/11

寒武紀推出世界首款商用深度學習專用處理器1A (Cambricon-1A),入選第三屆世界互聯網大會評選的十五項“世界互聯網領先科技成果”。

2017/09

華為在德國IFA展上發布的全球首款麒麟970移動計算平臺, 搭載了寒武紀的嵌入式IP。

2017/11

推出了四款新產品:面向視覺領域的寒武紀1H8、性能更強的寒武紀1H16,以及面向智能駕駛領域的寒武紀1M,同時推出了面向開發者的人工智能系統軟件Cambricon Neu Ware。

2018/05

發布新一代終端IP產品-Cambricon 1M,和新一代云端AI芯片-MLU100及搭載MLU100的云端智能處理卡。

云端芯片MLU100可與寒武紀發布的1A/1H/1M等系列終端處理器相互搭配,實現終端和云端協同處理復雜的智能計算任務。

2019/06

推出第二代云端AI芯片思元270(MLU270)及板卡產品,可通過PCIe接口快速部署在服務器和工作站內,從而提供更優的AI加速解決方案。

在第六屆世界互聯網大會上,獲“世界互聯網領先科技成果獎”。

2019/10

寒武紀發出消息稱面向邊緣計算的思元220芯片即將面世。

與非網對以上芯片做了分類梳理,發現在應用層面可以分為三類,即:

終端

1A、1H、1M處理器IP

云端

思元100、思元270

邊緣端

思元220芯片

軟件

SDK與ISA

制圖 | 與非網編輯部

因此,寒武紀除了擁有從端到云的硬件產品外,還開發了配套的軟件開發包(SDK)和專用的指令集(ISA)。

構建了從硬件到軟件到指令集,再到技術架構應用場景的完善的“寒武紀+X”生態體系。

商業落地

在講商業落地之前,與非網用一圖讓大家了解芯片制造產業鏈流程:

從上圖可以看到,寒武紀主要客戶類型有SoC和系統廠商,而產品形式覆蓋終端、云端、定制IP、定制解決方案等,合作種類繁多,市場很大,下面羅列幾個大家熟知的典型例子:

麒麟

2017年10月,首款采用麒麟970的華為手機Mate 10正式發布,全球手機行業首次引入AI概念。

寒武紀為麒麟970SoC提供單核1A IP,為麒麟980SoC提供雙核1H IP。后續,華為又為P20、榮耀V10等12款手機配備了麒麟970芯片,為Mate20、榮耀Magic2等6款手機配備麒麟980 芯片。

圖源 | 官網

從搭載麒麟970手機出貨數據看,以1A核授權費為5美元/片,則為寒武紀帶來2億美元收入。搭載麒麟980的手機集中在18年Q4發售,但Mate20出貨已超500萬臺,對應1H核需求在1000萬顆以上。

服務器

2018年,寒武紀MLU100芯片發布后,中國服務器TOP 3提供商——浪潮、聯想、曙光都發售搭載寒武紀MLU100芯片的AI服務器產品。

云端

2019年4月,阿里云表示將基于寒武紀人工智能芯片和阿里達摩院算法技術共同打造的“數字平行世界”。

2019年5月,滴滴云發布了彈性推理服務EIS,支持GPU、CPU以及專用的神經網絡處理器,寒武紀AI處理器MLU就是專用神經網絡處理器中的一種。

2019年8月,金山云宣布新一代云物理機CMLU1正式商用,搭載寒武紀首款云端人工智能芯片——寒武紀MLU100,為云端AI推理提供強悍的運算能力支撐。

通信

2019世界人工智能大會上,寒武紀聯合綜合通信解決方案提供商中興通訊,共同展示了5G時代邊緣計算與人工智能的融合應用。

9月,中國電信及中國電信DICT應用能力中心分別與寒武紀簽署戰略合作協議,攜手共筑5G、AI和邊緣計算生態。

華為棄用

與遍地開花的業務背道而馳的信息是,華為表示最新處理器(麒麟 810和昇騰芯片)不再采用寒武紀 NPU?

對此各說紛紜,有聲音認為華為公布了自己的AI戰略,同時發布兩款昇騰系列AI芯片,對寒武紀顯然可以稱得上是個不小的打擊,華為所瞄準的市場幾乎與寒武紀完全重合。

寒武紀為Kirin 970提供雙核IH IP

圖源 | Medium

倘若華為逐步采用自研的AI芯片,將對寒武紀通過IP授權的模式不利,但華為在關鍵技術領域不被卡住脖子,實現利益最大化。

依據這樣的商業邏輯,有行業人士就大膽做出預測:“如果華為自己的IP足夠成熟之后,自然是不會不用自家技術的,棄用寒武紀NPU IP只是時間問題?!?/p>

但分析師指出:“就算失掉華為訂單,對寒武紀整體影響并不大,他們不缺資源和客戶,除了上面提到的,還有MTK、MStar、頭條等?!?/p>

寒武紀的一個客戶亦稱:“東西不如英偉達。但他們在軟件層面下了功夫,相關問題反饋和響應速度及時。實際上,國內除去寒武紀也沒有更好的選擇,否則只有英偉達?!?/p>

不過更合理的觀點是:前期寒武紀的深度學習處理器領先,華為掏錢買合作,寒武紀賣合作賺市場,這是雙贏的。雙方心知肚明了,華為要技術,寒武紀要知名度,一拍即合,從目前結果看:完美。

AI芯片產業近況

圖源 | Nikkei Asian Review

百花齊放好過孤獨前行。

根據IDC最新發布的數據顯示,2018年我國AI市場規模17.6億美元,預計2023年將達到119億美元。

面對如此龐大的市場需求,許多互聯網公司(如阿里、百度)、應用層公司(如格力、華為)和獨立芯片公司(如NVIDIA)都在做AI芯片。

面對多巨頭涌入,寒武紀并沒有退縮。相反,寒武紀認為站在潮頭做技術是一種幸運,目前其產品覆蓋終端、云端、定制IP、定制解決方案,合作種類繁多,市場之大,可謂百花齊放。

寒武紀CEO陳天石接受采訪時表示:巨頭研發AI芯片是希望圍繞其主營業務,形成完整或相對完整的行業解決方案,減少對獨立芯片供應商的依賴,降低硬件成本,同時以硬件形態?;ず誦募際趺孛?。造芯計劃最終會回歸兩條路徑:

類蘋果的封閉路徑,底層芯片和系統軟件都是自有的,僅在最上層應用方面引入外部開發者添磚加瓦;

類安卓的路徑,底層芯片、系統軟件、上層應用都充分服務供應商、社區和開發者。

他表示:寒武紀的定位是走第二條路徑的獨立芯片公司,同時寒武紀也非常樂意和想走第一條路徑但尚有芯片技術短板的公司合作。作為一家開放獨立的芯片公司的寒武紀,需要做的就是具備寬廣的視野,從整個生態考慮問題,服務好所有客戶。

寫在最后

無人再提只是短暫的消失在公眾視野,并不是易碎的泡沫被戳破,寒武紀的未來將伴隨中國AI芯片產業的發展繼續成長,期待兄弟倆帶領著一群有夢想的年輕人繼續創造奇跡。

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